Charleroi City Safari

De esthetiek van het lelijke. Over Charleroi is al veel inkt gevloeid, maar hoe gaat het er echt aan toe? Enkele weken geleden trokken we op City Safari in de stad aan de Samber. De vlag dekt wel degelijk de lading. Clichés worden bevestigd en op sommige plekken is de toestand niet alleen ernstig, maar ook hopeloos. Toch is er in Charleroi ook plaats voor initiatief waarmee een nieuwe generatie terug leven in de stad wil pompen. Maar de erfenis van het verleden is verpletterend zwaar. Je hebt verdomd sterke schouders nodig om die last aan te kunnen.

Een uitgebreide fotoreportage kan je op mijn Engelstalige site, Eclectic Wall, bekijken.

De preek van Lucifer

Ik ben steeds een vurig tegenstander van referenda geweest. Onze representatieve democratie is heilig. Wij verkiezen een select gezelschap medemensen om naar godsvrucht en vermogen onze mening en wil in maatschappelijke regels om te zetten. Die zijn immers broodnodig om te vermijden dat we elkaar knuppelsgewijs het pierenland injagen. Bovendien betalen wij hen er meer dan voldoende voor. Doen ze hun taak niet naar behoren, dan zijn wij volledig bij machte om na vier of vijf jaar andere mensen het veld in te sturen. Ze worden geacht in staat te zijn om een antwoord te bieden op complexe bestuurlijke vraagstukken. Het gros van die volksvertegenwoordigers heeft wellicht geen kaas gegeten van loodgieterij, astrofysica of broodbakken, maar dat is niet erg: zolang ze zich voor andere zaken door specialisten laten bijstaan geef ik hen met graagte een mandaat om voor mij ingrijpende beslissingen te nemen. Zo bijft de schoenmaker bij zijn leest. Het overgrote deel van ons allen is niet in staat om dat zo goed te doen. Ondanks alle aberraties is het delegeren van verantwoordelijkheid aan professionals de meest adequate manier van werken. At the end of the day moeten zij de knoop doorhakken. Politiek bedrijven is een edele stiel.

Dat is het niet meer als de soevereine volkswil het initiatief terug uit handen geeft. In een volksraadpleging, al dan niet bindend, ontdoen ze zich van hun verantwoordelijkheid door de eindbeslissing over te laten aan een amalgaam dat extreem gevoelig is voor externe prikkels. Een reductie van de veelzijdige politieke realiteit tot een eenvoudige ja-nee-vraag grenst aan het incivieke. Grijs naar zwart-wit omzetten, vaak uit persoonlijke ambitie, doet onmetelijk veel afbreuk aan de eer die men als beleidsmaker te beurt valt. Ondanks de vaak ernstig tegenstrijdige opinies in de diverse halfronden zorgen ingewikkelde en bijwijlen inefficiënte compromissen tot een genuanceerder resultaat dan de gemakkelijkheidsoplossing van de straat. U vergeeft mij deze hoogst elitaire opvatting van politiek, maar liever een gedragen en onvolmaakt onderhandeld gedrocht dan een uitgevochten radicale koers waarmee pathetische idioten een standbeeld opeisen.

David Cameron heeft als eerste minister verzuimd om het misschien wel heetste hangijzer met de hem toegewezen verantwoordelijkheden te pacificeren. Hij heeft uit eigenbelang en dat van zijn partij alle vertekenende krachten de gelegenheid gegeven om een irrationele frustratie – een erfenis van voorbeeld Thatcher – in effectieve negatieve energie om te zetten. Europa als persoonlijke alarmbel als de eigen vis niet meer bijt.

Nonchalance

Maar hebben de Britten dan niet het recht om zich uit te spreken voor of tegen een blijvend lidmaatschap van de Europese Unie, bij voorkeur via hun vertegenwoordigers des volks? Uiteraard kan of mag je dit niet beletten, hoe groot mijn afkeer van de praktijk ook is. Tegelijk getuigt de nonchalance waarmee men met dit onmogelijk te overschatten project blijft omgaan van weinig common sense. Hoe voor of tegen supranationale samenwerking je ook bent, een stabiele coöperatie is onontbeerlijk in een tijdperk waar nationale grenzen steeds meer vervagen. Wil je dan toch in isolatie leven, dan mag je dat, maar dan moet je op het minst eerst een grondige en duidelijk gecommuniceerde balans maken waarmee het geschut van rioolpers en randdebielen ontwapend wordt. Dit klinkt mooi in theorie en is in de praktijk, zeker in het Verenigd Koninkrijk, uiteraard weinig plausibel. En dat wist Cameron ook.

Misplaatste melancholie

Ik heb steeds gehuiverd van antieke eilandromantiek en de hoogst misplaatste melancholie naar een ver, tegelijk glorierijk en meedogenloos verleden. In een Europa van de eenentwintigste eeuw – de Noordzee is nu eenmaal onnoemelijk veel smaller dan de Atlantische Oceaan – is deze archaïsche trots niet langer relevant. De verdiensten van de Europese constructie zijn intussen zo evident geworden dat de publieke opinie – die op drieëntwintig juni rechtstreeks aan zet was – enkel nog de onvolmaaktheden percipieert.

Het zou wel eens een pyrrusoverwinning met verstrekkende gevolgen kunnen blijken. Het zo superieur geachte United Kingdom zou wel eens snel een stuk minder united kunnen zijn. De Schotten hebben massaal remain gestemd. Het was voorspelbaar dat een no-vote de eis voor een nieuw referendum over onafhankelijkheid zou aanwakkeren. Ook in Noord-Ierland was de pro-Europa-stem sterker dan de leave. Het nog steeds broze Ierse evenwicht – er zijn nog twee generaties die ontiegelijk veel tranen kende in leven – kan bij de minste verstoring opnieuw escaleren. Zullen Farage en Johnson die historische verantwoordelijkheid ooit kunnen dragen?

Lucifer

David Cameron heeft gegokt en verloren. Dit débâcle is echter meer dan een ordinair politiek-strategisch manoeuvre: door een dergelijk fundamentele kwestie in handen van een oncontroleerbaar instrument te geven ontliep Cameron niet enkel zijn verantwoordelijkheid als eerste minister, maar als behoeder van het staatsgezag in het algemeen. Het gaat immers niet louter om het in vraag stellen van de eigen staatsinrichting, maar vooral over het op drijfzand plaatsen van de politieke realiteit en stabiliteit van een onderling verweven continent.

Het valt moeilijk in te schatten wat de concrete en directe gevolgen hiervan voor Europa zullen zijn. Het opperen van een domino-theorie is voorbarig en politiek utilitair, maar the mere fact dat men roekeloos en gratuit het fundament van de naoorlogse Europese stabiliteit kan ondergraven vormt een inspiratiebron voor copycats. Er is niet veel nodig om Nederlandse volksmenners, Franse xenofoben of Hongaarse avonturiers van rechts het eigen land in vuur en vlam te laten zetten. Het is aan de lokale bewindslieden en Europese gezagsdragers om hun staatsmanschap te bewijzen. Daarvoor wordt in de eerste plaats naar de Duitsers gekeken. Hun kordate, koele en no-nonsense aanpak is het beste medicijn om de rede terug centraal te plaatsen. Ze nemen nu alvast de lead en dat is niet meer dan terecht. Ernstige kwesties hebben ernstige figuren nodig.

Neen. No mercy. Lucifer zal Cameron in de politieke hel ooit streng toespreken. Samen met Nigel Farage en Boris Johnson wellicht, want deze hele historie is misschien wel het laagste wat we binnen de contouren van een volwassen democratie hebben gezien. Een mens zou er bijwijlen emotioneel van worden.

Midtown Manhattan

Eindelijk, na zes jaar: back to North America. Een mini-Grand Tour dit keer, from coast to coast. Na een stint in New York vlogen we door naar Vancouver. Tijdens enkele heerlijke dagen ontdekten we waarom de Canadese stad zo hoog scoort in de rankings. Van daaruit spoorden we naar Seattle in Washington State. Na een ommetje langs Everett – de Boeing-fabriek – ging het opnieuw naar de oostkust. We kregen er een update van de hoofdstad en keerden daarna met de Amtrak terug naar ons Amerikaanse startpunt.

Was er in die tijd veel veranderd? Midtown Manhattan is nog steeds even druk als fantastisch. Alle helden van toen – de ontdekking van Amerika was een speciaal moment – waren er nog. Beter zelfs. Het was opvallend hoe de resolutie van de videowalls op Times Square een enorme evolutie had ondergaan. Met 426m is 432 Park Avenue een mooie aanwinst.
–>
DSC_7888

DSC_7903

DSC_7909

DSC_7924

DSC_7941

s

DSC_7960

DSC_7982

DSC_7988

DSC_7996

DSC_8004

DSC_8019

DSC_8030

DSC_8032

DSC_8052

DSC_8071

DSC_8073

DSC_8082

DSC_8106

DSC_8114

DSC_8132

DSC_8140

DSC_8153

DSC_8162

DSC_8200

DSC_8257

DSC_8262

DSC_8265

DSC_8270

DSC_8284

DSC_8296

DSC_8312

DSC_8327

Youngtimers

Op enkele notoire uitzonderingen na is het autosalon sinds medio jaren negentig tot een al bij al ontgoochelende daguitstap verworden. Ik ben immers opgegroeid in de laatste decennia van de twintigste eeuw. Onze wegen waren toen gevuld met wagens waarvan de lijn en de motor nog niet werden verkracht door stringente veiligheidsnormen en dito emissiecriteria. Men gunde de autowereld, en bij uitbreiding de elegante goegemeente, pit en karakter. Geen bolle kopieën van elkaar, maar verschijningen waarvan je direct kon zeggen welk model het was. Dat kon zeer zeker lelijk tegenvallen, maar over het algemeen trokken de courante merken zich heel goed uit de slag. Als eerbetoon heb ik mijn eigen collectie integraal online gezet.

En toch waren de helden van weleer alsnog van de partij. In een pikdonker en stiefmoederlijk behandeld zijpaleis zagen we een beperkte maar leuke selectie Youngtimers. Het was een blij weerzien. Maar buiten wachtte terug de harde realiteit.

Fiat 500

IMG_9266

Opel Kadett

IMG_9267

Volkswagen Golf

IMG_9269

Volvo 340

IMG_9272

Hyundai Pony

IMG_9274

Renault 5

IMG_9277

Audi Quattro

IMG_9280

Rolls Royce Silver Spirit

IMG_9281

Citroën Visa

IMG_9283

Austin Mini

IMG_9285

Mercedes SL

IMG_9287

Porsche 959

IMG_9290

BMW 635 CSi

IMG_9291

Suzuki Swift

IMG_9297

Honda CRX

IMG_9298

Peugeot 309

IMG_9300

Jaguar XJS

IMG_9303

Mitsubishi Starion

IMG_9305

Lexus LS 400

IMG_9309

Nissan 300 ZX

IMG_9312

Mazda MX-5

IMG_9313

Ferrari 348

IMG_9315

Ford Escort

IMG_9317

Subaru SVX

IMG_9320

Lotus Esprit

IMG_9321

Dit was 2015

Althans mijn 2015.

Gent, Lichtfestival, 30 januari

De stad mag dan wel één van de beste burgemeesters van de wereld hebben, haar parkeermeters zijn absurd toeristonvriendelijk.

IMG_5475

Het lichtfestival zelf was best mooi, maar écht overtuigend? Neen.

IMG_5482

Antwerpen, 2 februari

Toen kon het nog koud zijn.

IMG_5513

Waregem, 3 februari

Uitnodiging om als vergrijsde een assistentiewoning te betrekken.

IMG_5518

Waregem, 7 maart

Wielrennen, de civiele religie. Alle verkeer moet ternauwernood uitwijken voor VIP-bussen zonder klaarblijkelijke politiebegeleiding.

IMG_5676

Waregem, 10 maart

Voorwaar! De NMBS trakteert!

IMG_5686

Waregem, 15 maart

Modelbouw. Het best haalbare resultaat.

IMG_5714

Antwerpen, 24 maart

Sting en Paul Simon. Vreselijk Sportpaleis.

IMG_6601

Zaventem, 1 april

De Connector bespaart ons voortaan heel erg veel stappen.

IMG_6024

Barcelona, 4 april

Ha, Duitsland en zijn worsten zijn gelukkig nooit ver weg.

IMG_6039

Roses, 4 april

Counterfactual history. We geven het een kans en het werd best gemaakt.

IMG_6042

Roses, 10 april

Palmboomtransport.

IMG_6089

Antwerpen, 12 mei

Een oude bekende plakt aan de stoep.

IMG_6283

Waregem, 13 mei

Made in the DDR.

DSC_8228

Waregem, 17 mei

Uit de oude doos.

IMG_6338

Gent, 17 mei

Gent smaakt. Sort of.

17150447443_47d6a55cf0_k

Rijsel, 30 mei

De kat.

Le chat domestique

Saint-Paul-de-Vence, 10 juni

Een ontdekking.

DSC_9104

Antwerpen, 19 juni

Oma Reus en de kraan.

IMG_6890

Werchter, 4 juli

Robbie Williams. Om Freddie Mercury te zijn moet hij toch nog wat boterhammetjes eten.

IMG_6997

Waregem, 11 juli

Een aanrader voor iedereen die de DDR wil leren kennen.

IMG_7104

Waregem, 12 juli

Verhuizen is zoals een IKEA op zaterdag. Pure horror.

IMG_7111

Waregem, 14 juli

De VRT heeft duidelijk verslaggevers met stijl.

IMG_7117

Waregem, 29 juli

Einde van de horror.

IMG_7182

Antwerpen, 31 juli

Santé!

IMG_7195

Autobahn, 2 augustus

Ik voel me weer thuis.

IMG_7217-001

Berlin, 4 augustus

Bikini. Creativiteit als handelsmerk.

DSC_9501

Berlin, 5 augustus

Voor het geval u het nodig hebt.

IMG_7630

Berlin, 5 augustus

Tempelhof inside out.

tempelhofbis

Berlin, 6 augustus

Berlin Alexanderplatz

alexanderplatz

Berlin, 7 augustus

Bijna zeker onze allerlaatste beelden van het Haus der Statistik

DSC_9548

Waregem, 14 augustus

Straks viert het wagentje een verjaardag.

IMG_7314

Waregem, 20 augustus

Iedereen heeft recht op enkele ernstige afwijkingen.

IMG_7361

Waregem, 25 augustus

We starten met Eclectic Wheels.

IMG_7402

Brugelette, 29 augustus

Pairi Daiza, aangenaam verrast.

IMG_7474

Waregem, 29 augustus

Gezonde ambitie.

IMG_7481

Houtribdijk, 15 september

Midden in het IJsselmeer.

DSC_3599

Waregem, 3 oktober

Wie braaf is de roe.

IMG_7648

Waregem, 3 oktober

Het beste cadeau in jaren.

IMG_7661

Bellewaerde, 4 oktober

Dat was wel heel erg lang geleden.

IMG_8165

Paris, 10 oktober

Enkele weken voor de hel losbarstte.

IMG_8402

IMG_8400

Antwerpen, 13 oktober

U2 op bezoek. Misschien wel het beste van alle concerten dat we van hen zagen.

IMG_8621

Waregem, 31 oktober

Onsterfelijk. Ondanks alles.

IMG_7818

Vorst, 5 november

Garbage bestaat vandaag exact twintig jaar. We mogen er bij zijn.

IMG_8762-001

Antwerpen, 10 november

Helmut Schmidt overlijdt.

IMG_7886

Waregem, 21 november

Brussel is een belegerde vesting. Het haalt herinneringen op.

IMG_7955

Kortemark, 29 november

Helaba, ik ben hier wel de baas hé!

IMG_8015

Waregem, 6 december

Hier zijn we weer.

IMG_8053

Paris, 12 december

Er is een akkoord, maar we zijn nog niet uitbetoogd #cop21

IMG_8084

Paris, 13 december

Voor de eerste keer een Formula E-wagen, de Renault e.dams

IMG_8092

Antwerpen, 19 december

We eindigen met het MAS.

IMG_8110