Midtown Manhattan

Eindelijk, na zes jaar: back to North America. Een mini-Grand Tour dit keer, from coast to coast. Na een stint in New York vlogen we door naar Vancouver. Tijdens enkele heerlijke dagen ontdekten we waarom de Canadese stad zo hoog scoort in de rankings. Van daaruit spoorden we naar Seattle in Washington State. Na een ommetje langs Everett – de Boeing-fabriek – ging het opnieuw naar de oostkust. We kregen er een update van de hoofdstad en keerden daarna met de Amtrak terug naar ons Amerikaanse startpunt.

Was er in die tijd veel veranderd? Midtown Manhattan is nog steeds even druk als fantastisch. Alle helden van toen – de ontdekking van Amerika was een speciaal moment – waren er nog. Beter zelfs. Het was opvallend hoe de resolutie van de videowalls op Times Square een enorme evolutie had ondergaan. Met 426m is 432 Park Avenue een mooie aanwinst.
–>
DSC_7888

DSC_7903

DSC_7909

DSC_7924

DSC_7941

s

DSC_7960

DSC_7982

DSC_7988

DSC_7996

DSC_8004

DSC_8019

DSC_8030

DSC_8032

DSC_8052

DSC_8071

DSC_8073

DSC_8082

DSC_8106

DSC_8114

DSC_8132

DSC_8140

DSC_8153

DSC_8162

DSC_8200

DSC_8257

DSC_8262

DSC_8265

DSC_8270

DSC_8284

DSC_8296

DSC_8312

DSC_8327

Youngtimers

Op enkele notoire uitzonderingen na is het autosalon sinds medio jaren negentig tot een al bij al ontgoochelende daguitstap verworden. Ik ben immers opgegroeid in de laatste decennia van de twintigste eeuw. Onze wegen waren toen gevuld met wagens waarvan de lijn en de motor nog niet werden verkracht door stringente veiligheidsnormen en dito emissiecriteria. Men gunde de autowereld, en bij uitbreiding de elegante goegemeente, pit en karakter. Geen bolle kopieën van elkaar, maar verschijningen waarvan je direct kon zeggen welk model het was. Dat kon zeer zeker lelijk tegenvallen, maar over het algemeen trokken de courante merken zich heel goed uit de slag. Als eerbetoon heb ik mijn eigen collectie integraal online gezet.

En toch waren de helden van weleer alsnog van de partij. In een pikdonker en stiefmoederlijk behandeld zijpaleis zagen we een beperkte maar leuke selectie Youngtimers. Het was een blij weerzien. Maar buiten wachtte terug de harde realiteit.

Fiat 500

IMG_9266

Opel Kadett

IMG_9267

Volkswagen Golf

IMG_9269

Volvo 340

IMG_9272

Hyundai Pony

IMG_9274

Renault 5

IMG_9277

Audi Quattro

IMG_9280

Rolls Royce Silver Spirit

IMG_9281

Citroën Visa

IMG_9283

Austin Mini

IMG_9285

Mercedes SL

IMG_9287

Porsche 959

IMG_9290

BMW 635 CSi

IMG_9291

Suzuki Swift

IMG_9297

Honda CRX

IMG_9298

Peugeot 309

IMG_9300

Jaguar XJS

IMG_9303

Mitsubishi Starion

IMG_9305

Lexus LS 400

IMG_9309

Nissan 300 ZX

IMG_9312

Mazda MX-5

IMG_9313

Ferrari 348

IMG_9315

Ford Escort

IMG_9317

Subaru SVX

IMG_9320

Lotus Esprit

IMG_9321

Dat is inderdaad al heel lang geleden

“Hoe lang is het geleden dat u nog in Bellewaerde bent geweest?”, vroeg de dame die met haar tablet aan de poorten van het pretpark een questionnaire afnam. “Misschien wel zes jaar. Maar het kan ook al wat langer zijn”, antwoordde een medebezoeker. “Dan is dat inderdaad al heel lang geleden”. Ik glimlachte, maar maakte me tegelijk zorgen over haar dropdown-menu. “Is drieëntwintig jaar ook goed, mevrouw?” Het moet inderdaad van 1992 geleden zijn, toen een tablet nog gewoon een pil of een schrijfbord was. Onze bewondering voor het Ieperse attractiepark was toen mateloos: de sensaties van de Rapid Radja River, het natte pak van de boomstammetjes, de acceleratie van de kevertjes en het vogelperspectief van de monorail deden ons hartje een halve dag sneller bonzen. En als we bij de attracties lang moesten wachten, dan brachten suikerwafels soelaas. Het waren uitermate zorgeloze tijden.

Intussen zijn we bijna een kwarteeuw verder. De vriendjes van toen hebben nu zelf kinderen die met een even grote gretigheid op de toestellen aflopen. Maar het park lijkt veranderd. Dat de Rapid Radja River in Bengal Rapid River is omgedoopt stoort ons nog niet zo, maar waar is de monorail met haar stationnetjes gebleven? Blijkbaar in 2007 wegens metaalmoeheid afgebroken, zo lezen we. We zijn voorwaar gedesoriënteerd. Waar we in die jaren nog op de tast de wachtrij terugvonden, daar moeten we ons nu op een detailplan en wegwijzers storten. Het kan verkeren.

Maar niet enkel het park is veranderd. Het publiek is gekleurder en het lekkers is gestandaardiseerd. De Buffalo Bill Grill – we waanden ons toen tussen Dikke Springmuis en zijn Propere Voeten – is nu een hamburgertent met, horresco referens, ook veggie op de kaart. Zelfs hier. Het heeft iets van blasfemie: een pretpark moet verdorie pure pret zijn, met gaar gebakken rund of varken en plakkende suikerspinnen. Geen culinaire Natureingang in deze droomwereld-voor-één-dag. Die natuur is begin oktober ’s morgens al fris genoeg, maar met wat geluk zet een heerlijk herfstzonnetje dit heel snel recht. En nog een voordeel voor zij op het einde van het seizoen naar Bellewaerde gaan: geen enkele wachtrij. Tegen de avond lachte iedereen van oor tot oor.

IMG_8093IMG_8165IMG_8107IMG_8223IMG_8246IMG_8260IMG_8275IMG_8297IMG_8103IMG_8239IMG_8279IMG_8139

Berlin in 360°

Deze hadden we nog niet gedaan: dineren in het draaiend restaurant op de Fernsehturm. In één uur tijd roteert de gelagzaal om zijn as en heb je vanop 207 meter hoogte de volledige stad gezien. Vier meter lager kan je vanuit het observation deck naar hartelust fotograferen. Berlijn in driehonderdzestig graden, tot waar de lens van een Nikon D80 reikt. Klik op de foto’s om ze te vergroten.

Alexanderplatz

DSC_9970

Haus der Statistik

Wellicht zagen we het voor de laatste maal. De eerste DDR-building die mij diepgaand intrigeerde.

DSC_9976

Haus des Lehrers en Berlin Congress Center

DSC_9989

Karl-Marx-Allee en Frankfurter Allee

DSC_0008

DSC_0038

Kino International en Café Moskau

DSC_9992

DSC_9997

Strausberger Platz

DSC_9997

Ostbahnhof en O2 World

DSC_0020

Oberbaumbrücke en East Side Gallery

DSC_0027

Tempelhof

DSC_0044

DSC_0068

Rotes Rathaus

DSC_0055

Nikolaiviertel

DSC_0071

Potsdamer Platz en Leipziger Platz

DSC_0110

Gendarmenmarkt

DSC_0115

St. Hedwigs-Kathedrale en Bebelplatz

DSC_0103

Staatsratsgebäude

DSC_0087

Stadtschloss en Humboldt-Box

DSC_0079

Marx-Engels Forum

DSC_0117

Museuminsel

DSC_0138

Berliner Dom

DSC_0104

Stadtmitte/Unter den Linden

DSC_0102

Brandenburger Tor/Pariser Platz

DSC_0125

Zoologischer Garten/Kurfürstendamm/Gedächtniskirche

DSC_0120

Tiergarten

DSC_0159

Reichstagsgebäude/Haus der Kulturen der Welt/Carillon

DSC_0132

Universitätsbibliothek der Humboldt-Universität/Bahnhof Friedrichstrasse/Marie-Elisabeth-Lüders-Haus/Paul-Löbe-Haus/Bundeskanzleramt

DSC_0143

Hauptbahnhof

DSC_0154

Flughafen Tegel

DSC_0170

Hackescher Markt en Hackesche Höfe

DSC_9897

DSC_9899